Ajax is ook veel te sterk voor FC Groningen [video]

AMSTERDAM

Ajax vervolgde een vooralsnog succesvol 2021 met een thuiszege op FC Groningen (3-1). De koploper van de Eredivisie is dit kalenderjaar nog ongeslagen na 15 wedstrijden, met 13 overwinningen en twee gelijke spelen tegen PSV.

Ajax vergrootte de voorsprong op het als tweede geklasseerde PSV tot 9 punten. Beide ploegen hebben evenveel duels gespeeld, maar de club uit Eindhoven speelt zondagmiddag nog wel een uitwedstrijd tegen Fortuna Sittard.

Ajax kan donderdag met vertrouwen aan het thuisduel met Young Boys in de achtste finales van de Europa League beginnen. Het was vooral aan doelman Sergio Padt te danken dat FC Groningen niet al voor rust een verloren wedstrijd speelde.

De keeper, geboren in Amsterdam, was vroeger regelmatig ballenjongen in de ArenA. Hij wilde altijd achter het doel van zijn grote voorbeeld Maarten Stekelenburg zitten. Zo kon hij goed zien wat van een keeper gevraagd wordt.

Stekelenburg zag zondag waarom Ludogorets de doelman van FC Groningen komende zomer naar Bulgarije haalt. Padt was in de zesde minuut kansloos op een schot van Ryan Gravenberch (1-0). Maar hij redde vervolgens knap op inzetten van Lisandro Martínez, Davy Klaassen en Gravenberch.

Padt ontsnapte toen Jurriën Timber wild over schoot. Zo was het bij rust slechts 1-0. Met een beetje geluk had Mo El Hankouri de bezoekers op gelijke hoogte gekopt, na een afgemeten voorzet van Bart van Hintum.

Ajax speelde goed zonder de licht geblesseerde Daley Blind en met Edson Álvarez in het hart van de defensie. Zo kwam er op het middenveld een plekje vrij voor Mohammed Kudus. Het zou goed kunnen dat Blind het seizoen als middenvelder afmaakt, nu linksback Nicolás Tagliafico weer fit is en Martínez zijn positie in het hart van de defensie lijkt te hebben veiliggesteld. Zo heeft trainer Ten Hag wel meer luxeproblemen nu zijn selectie steeds minder blessures kent.

De coach kan David Neres of Antony op de rechterflank laten spelen. Neres kreeg tegen FC Groningen de voorkeur. Hij bereidde in de 54e minuut de 2-0 van Sébastien Haller voor. Dusan Tadic tekende voor de 3-0. De aanvoerder mocht aan strafschop nemen maar schoot op de lat. Hij kreeg een herkansing omdat Tomas Suslov al het strafschopgebied inliep voordat Tadic had geschoten. Suslov bereidde in de slotfase nog wel de 3-1 van invaller Ahmed El Messaoudi voor.

Net binnen