Onderzoek van de ACM naar misleidende duurzaamheidsclaims

Edwin van Houten.
© Foto ACM

Bedrijven die tegenover consumenten ten onrechte beweren duurzaam te produceren kunnen een boete krijgen als dat niet zo blijkt te zijn.

De Autoriteit Consument & Markt (ACM) start een onderzoeken naar misleidende duurzaamheidsclaims in de sectoren energie, zuivel en kleding. Die zijn gekozen omdat er bij vooronderzoek veel mogelijk misleidende duurzaamheidsclaims zijn gezien. Bovendien speelt duurzaamheid voor consumenten bij hun aankopen in deze sectoren een grote rol, aldus de ACM.

In totaal zijn ruim 170 bedrijven aangeschreven met de oproep hun duurzaamheidsclaims te controleren op juistheid. Als bedrijven consumenten misleiden, kan de ACM boetes opleggen.

Edwin van Houten, directeur Consumenten van de ACM hierover: „Wij doen deze actie om bedrijven te activeren hun duurzaamheidsclaims kritisch te bekijken op juistheid, duidelijkheid en onderbouwing. Consumenten moeten de duurzaamheidsclaims kunnen vertrouwen. En bedrijven met eerlijke claims mogen geen oneerlijke concurrentie ondervinden van bedrijven die consumenten misleiden met misleidende claims.”

In de kledingsector zijn ruim 70 kledingbedrijven aangeschreven met het verzoek hun claims kritisch onder de loep te nemen. Claims die de ACM hier tegenkwam zijn

Een kledingaanbieder gebruikt de claim ’T-shirt van biologisch katoen’, terwijl het T-shirt maar voor 50% bestaat uit biologisch katoen;

op een kledingwebsite kun je het aanbod filteren op „duurzaamheid.” Consumenten die dit filter gebruiken, krijgen alle kledingstukken met het label ’duurzame keuze’ te zien. Maar de webwinkel vermeldt niet wat er duurzaam is aan de getoonde kleding.

(tekst loopt door na de foto)

© Foto Pixabay/EduArt

In de energiesector heeft de ACM ruim zestig leveranciers aangeschreven om hun claims te controleren. In haar brief noemt de ACM voorbeelden van claims over duurzame energie die misleidend zijn, zoals:

„Het merendeel van onze groene stroom wordt opgewekt in Nederland”, terwijl uit het stroometiket blijkt dat 20% is opgewekt in Nederland en 80% niet;

„In Nederland presteren wij het beste op het gebied van energietransitie”, terwijl volstrekt onduidelijk is waarmee wordt vergeleken en op grond waarvan dit bedrijf ’de beste’ is.

In de zuivelsector zijn ruim veertig bedrijven aangeschreven. Geconstateerde claims in de zuivelsector:

Op een pak melk staat dat op de voorkant dat het ’duurzaam’ is. Op de achterkant staat dat de koeien vaak naar buiten mogen en de boerderij zelf stroom opwekt. Zelfs met deze uitleg blijft het voor de consument onduidelijk wat het precieze duurzaamheidsvoordeel is;

Op een melkpak staat ’30 procent minder CO2-uitstoot’. Hieruit wordt niet duidelijk waarop dit slaat. Het bleek te gaan om 30 procent minder CO2-uitstoot bij de fabricage van deze verpakking ten opzichte van de vorige.

Vuistregels

Eerder dit jaar heeft de ACM de vuistregels voor betrouwbare duurzaamheidsclaims gepubliceerd:

Maak duidelijk welk duurzaamheidsvoordeel het product heeft.

Onderbouw duurzaamheidsclaims met feiten en houd ze actueel.

Vergelijkingen met andere producten, diensten of bedrijven moeten eerlijk zijn.

Wees eerlijk en concreet over de duurzaamheidinspanningen van uw bedrijf.

Zorg dat visuele claims en keurmerken behulpzaam zijn voor consumenten en niet verwarrend.

De ACM roept de aangeschreven bedrijven op hun duurzaamheidsclaims te controleren aan de hand van de vuistregels. Dit geldt zowel voor producten die zij online als offline verkopen. Vanaf half juni gaat de ACM het effect van deze actie controleren en daarna de resultaten publiceren.

Bedrijven die consumenten misleiden met claims die zij niet kunnen waar maken kan de ACM een last of een boete opleggen. De boetes kunnen oplopen tot 900.000 euro per overtreding of een percentage van de omzet.

Zelf controleren

Consumenten kunnen op ACM ConsuWijzer controleren waar zij op kunnen letten als zij duurzaam willen kopen.

Wilt u reageren of heeft u hulp nodig van de Ombudsman? Mail ons!