Jip Janssen (23) is de hockeyvariant van voetballer Denzel Dumfries: ’We lijken best wel op elkaar’

Elke dag bellen we met een bekende Nederlander om te vragen hoe het EK er voor hem of haar uitziet. Vandaag: hockeyer Jip Janssen.

Wat de voetballers van Oranje nog maar ’even’ voor elkaar moeten zien te boksen, lukte de Nederlandse hockeymannen eerder deze maand alvast wel: Europees kampioen worden. Een belangrijke rol in die zegetocht was weggelegd voor strafcornerspecialist Jip Janssen, die zowel in de halve finale tegen België als in de finale tegen Duitsland in de slotfase bij een 1-2 achterstand de belangrijke gelijkmaker binnen pushte, waarna shoot-outs de doorslag gaven.

De 23-jarige Naarder, die donderdag met het Nederlands team begint met de voorbereiding op Tokio, volgt ook de verrichtingen van het ’andere Oranje’ op de voet. ,,Ik ben zeker een voetbalfan. Sterker, voordat ik ging hockeyen zat ik ook op voetbal. Maar mijn vader vond het maar niks, haalde me eraf en deed me op hockey. Ik weet nog dat ik drie dagen lang alleen maar aan het huilen was, zo erg vond ik het.’’

Uiteindelijk kwam het dus allemaal goed met Janssen, die gelijkenissen ziet tussen de kersverse Europees kampioen en de misschien wel Europees kampioen in wording. ,,Ik zie bij het Nederlands elftal ook echt die passie, die fighting spirit die er bij ons het hele toernooi in zat. Het is een hecht collectief. Ze gunnen elkaar succes en zijn oprecht blij als de ander scoort, ook de wissels. Daarmee kun je ver komen. Vaak is het niet de ploeg met de beste spelers die wint, maar het beste team. De optelsom der individuen. Al weet ik niet of dat voor de voetballers ook genoeg zal zijn om de Europese titel te pakken, de concurrentie is natuurlijk wel enorm. Maar ik zie ze zeker de halve finale halen.’’

Janssen heeft zondag een dagje vrij en kijkt de achtste finale van Oranje thuis, in Amsterdam. Met extra aandacht volgt hij de verrichtingen van een collega-verdediger. ,,Ik ben fan van Denzel Dumfries. Ik geniet van zijn drive, hij gaat negentig minuten lang als een malle tekeer langs die lijn. We lijken ook best wel op elkaar. We zijn alle twee niet de meest gepolijste van het stel, waren in de jeugd nooit de grootste talenten van onze lichting. Maar we laten zien dat je ook heel ver kunt komen door altijd een stapje harder te doen dan een ander.’’

Net binnen