Premium

Laatste nacht ’handje in handje’ kroelen dankzij koppelbed in Reinaldahuis in Haarlem: ’Het voelde als de eerste keer samen’

Laatste nacht ’handje in handje’ kroelen dankzij koppelbed in Reinaldahuis in Haarlem: ’Het voelde als de eerste keer samen’
De 89-jarige meneer Van Latum mocht als eerste gebruik maken van het nieuwe koppelbed van Zorggroep Reinalda.
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Nog één keer tegen een geliefde of dierbare aan kunnen kruipen in de laatste levensfase. In het Reinaldahuis in Haarlem is dat sinds kort mogelijk dankzij de komst van twee koppelbedden. ’Handje in handje’ bracht de 89-jarige meneer Van Latum de laatste nacht met zijn vrouw Sanny door. ,,Het voelde als de eerste keer dat we stiekem samen hebben geslapen.’’

De 89-jarige neemt een slok uit zijn kop koffie. In 1951 zag hij zijn geliefde voor de eerste keer lopen in de Grote Houtstraat. Vijf jaar later trouwden ze. ,,Als je voor die tijd samen wilde slapen, moest dat heel stiekem’’, vertelt Van Latum met een ondeugende blik in zijn ogen.

Tijdens een vakantie op Terschelling kroop het tweetal in het geheim bij elkaar in bed. Dat gevoel kwam even terug toen hij onlangs na twee jaar weer naast zijn vrouw kon liggen. ,,Alleen mocht het nu.’’

Een dag later overleed Sanny. ’Stil’ vindt Van Latum het vooral, nu zijn echtgenote er niet meer is. Maar dat is het al veel langere tijd, vertelt hij. In februari 2017 kwam het echtpaar Van Latum in het Reinaldahuis wonen. In eerste instantie betrokken ze samen een appartement. ,,Het was een kwestie van moeten.’’

Zijn vrouw was aan het dementeren en ook Van Latum kon wat hulp gebruiken. Al snel werd Sanny vanwege haar alzheimer overgeplaatst naar een andere afdeling.

’s Nachts samen slapen was er vanaf dat moment niet meer bij. Zeker twee keer per dag bracht Van Latum een bezoek aan zijn geliefde. Toch was dat niet hetzelfde als naast elkaar liggen in bed. De 89-jarige moest zich in bochten wringen om vanuit zijn rolstoel over het hekje van het bed van zijn vrouw te leunen en haar hand vast te pakken. Elkaar omhelzen of ’genoeglijk kroelen’ ging niet meer. Ook een gesprek voeren was nauwelijks meer mogelijk. ,,Ze ging van de hak op de tak.’’

Het ging steeds slechter met Sanny. Toevallig had het Reinaldahuis een paar weken geleden dankzij de Stichting Roparun twee koppelbedden ter beschikking gekregen. Dat zijn in hoogte verstelbare bedden op wieltjes met een speciaal koppelmatras. Dankzij een verbreding in dat matras sluit het naadloos aan op een zorgbed.

,,Als je twee gewone bedden tegen elkaar aan schuift, heb je altijd een opening tussen de matrassen’’, legt projectleider zorgverbetering Janneke Geertman uit. ,,Met het koppelbed kunnen mensen echt naast elkaar liggen, nabijheid ervaren, intimiteit delen.’’

Morgen worden de bedden ’officieel’ in gebruik genomen. Dat gebeurt tijdens de landelijke Dag van de Mantelzorg, die in het tehuis flink wordt gevierd. Gezien de situatie van het echtpaar Van Latum, is voor hen een uitzondering gemaakt zodat de twee konden genieten van de laatste momenten samen. Precies op tijd, zo bleek achteraf. ,,Ik ben heel blij dat ik nog één keer naast Sanny heb kunnen liggen.’’

Vitaliteitscoach Mirjam van der Sman benadrukt dat de bedden voor echtparen en mantelzorgers een uitkomst zijn. ,,Het biedt de mogelijkheid tot een andere manier van logeren. Het gevoel van verlatenheid doet heel veel pijn. Nu kan je toch nog een keer tegen je echtgenoot, moeder of oma aan kruipen. Je bent weer even dochter of partner in plaats van mantelzorger.’’

Van Latum is ’helemaal blij’ met het bed. ,,Ik heb lekker gesnurkt. En als ik even wakker werd, zei ik: hier met je hand. Ik hoop dat veel mensen het koppelbed gaan gebruiken.’’