Premium

Vrijwilligers ontcijferen 17e eeuwse ’couranten’

Deel van een pagina uit de Weeckelijke Courante van Europa, waarin de lange Gotische ’s’ veelvuldig voorkomt.
© afbeelding delpher

Vrijwilligers hebben de afgelopen vijf jaar zesduizend 17e eeuwse kranten in Gotisch schrift overgetikt in ’normale’ Romeinse letters. Dat was nodig omdat het zoeksysteem van Delpher, het digitale archief van de Koninklijke Bibliotheek (KB), veel Gothische karakters niet herkende. Dankzij dit monnikenwerk kan iedereen nu ook deze kranten via trefwoorden doorzoeken.

„Wij gebruiken OCR-software, die oude kranten leest”, vertelt de coördinator van Delpher, Maaike Napolitano. „De afkorting betekent Optical Character Recognition. Als je een trefwoord intikt, bijvoorbeeld ’epidemie’ dan krijg je alle kranten te zien waarin daarover wordt geschreven. Maar voor de in Gotische letters geschreven 17e eeuwse exemplaren in Delpher lukte dat niet. Het systeem leest de lange Gotische ’s’ bijvoorbeeld als ’f’. Daardoor herkent hij het gezochte woord niet.”