Journalist en ’vlegel’ Willibrord Frequin overleden

Willibrord Frequin tijdens de presentatie van zijn biografie.

Willibrord Frequin tijdens de presentatie van zijn biografie.© ANP/Jeroen Jumelet

Van onze verslaggever

De naam van Willibrord Frequin blijft verbonden aan de hoofdenaffaire en het bijlincident, plus tal van andere kwesties die spraakmakend werden nadat hij zijn controversiële aanpak erop had losgelaten. Op de ochtend van Hemelvaartsdag overleed de journalist en tv-presentator. Volgende week donderdag is de uitvaartmis in de Sint-Jansbasiliek in zijn woonplaats Laren.

Willibrord Frequin werd 80 jaar. Eind januari maakte hij wereldkundig dat hij nog maar enkele maanden te leven had. Hij leed aan de ziekte van Parkinson en hartfalen. In zijn laatste interview dat staat in de komende Nieuwe Revu is hij onomwonden van mening ’de hemel te verdienen’. Hij zegt: ’Jazeker. Zeer. Ik ben altijd heel goed geweest voor de medemens. Ook door mijn werk, waarin ik via mijn reportages geld ophaalde voor hen die het nodig hadden. Ik hoop boven in een grote ruimte te komen met allemaal gezellige barretjes, waaraan mijn vrienden op me zitten te wachten. ’Hè hè, eindelijk. Daar ben je’, zullen ze zeggen. In mijn jongere jaren had ik namelijk überhaupt niet gedacht ouder te worden dan 33, dus ik heb het nog aardig lang volgehouden.’

In het interview praat hij over zijn leven, zijn ziekte en zijn keuze voor euthanasie.

Willibrordus Jan Louis Maria Frequin, oudste zoon van Louis Frequin, hoofdredacteur van De Gelderlander, koos na een schoolloopbaan vol vallen en opstaan ook voor de journalistiek. Hij kwam in 1963 bij ’Studio sport’ maar verwierf zijn eerste bekendheid als reporter van ’KRO’s brandpunt’.

Frequin was in 1976 de enige televisiejournalist die prins Bernhard rechtstreeks vroeg naar diens rol in de Lockheed-affaire, het omkoopschandaal waar de prins in verwikkeld was.

’Brandpunt’ had hem in 1989 niet meer nodig, nadat hij een reportage over handel in menselijke hoofden en andere lichaamsdelen in scène zou hebben gezet. Nog enkele jaren na wat de boeken in ging als de ’hoofdenaffaire’ bleef Frequin bij de KRO in vast dienst, tot hij aan de slag ging bij de commerciële omroepen.

Onrecht

Daar maakte hij een confronterende vorm van journalistiek bedrijven tot handelsmerk in programma’s als ’Achter gesloten deuren’ en ’De week van Willibrord’. Onrecht in de samenleving aan de kaak stellen was daarbij zijn doel. Zijn vasthoudendheid mondde vaak uit in het achtervolgen van mensen die niet geïnterviewd wilden worden. Een vorm van televisie die door programma’s als ’Koefnoen’ en ’Kopspijkers’ naar hartenlust werd gepersiflieerd.

Als presentator van ’Ooggetuige’ werd Frequin in 1995 achterna gezeten door een man met een bijl. Letsel bleef hem bij dit ’bijlincident’ bespaard, zoals te zien is in de video hieronder:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Frequins manier van journalistiek bedrijven deed hem diverse keren in de cel belanden. In Rijswijk werd hij in 2001 door de politie opgepakt toen hij bij een proefdiercentrum opnames maakte van apen en in Tokio werd hij het jaar erop gearresteerd toen hij filmde hoe parachutisten van een wolkenkrabber sprongen. Het met hulp van een hoogwerker bedekken van de woning van Gretta en Wim Duisenberg met een buitenmodel Israëlische vlag, die hij vervolgens weigerde weg te halen, bracht hem ook enkele uren in de cel.

Fons de Poel publiceerde in februari een biografie over zijn oud-collega, getiteld ’Willibrord: Verlegen vlegel’, die hem in het televisieprogramma ’Beau’ werd aangeboden.

Frequin trouwde vier keer. Hij laat twee dochters en een zoon achter.

Lees ook: Willibrord Frequin nadert het einde: ’Ik kan niets meer. Het is gedaan. Ik ben op’

Lees ook: Larense Bonte Paard is stampvol bij lancering biografie van Willibrord Frequin. Rene van der Gijp: ’Heeft Willibrord alle pers van Nederland uitgenodigd ofzo?’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Net binnen